Những người hàng xóm gặp khó khăn: Liên minh Y tế DuPage giúp đỡ những người không có bảo hiểm như thế nào (Daily Herald)

Xem bài báo gốc của Daily Herald nơi đây.

Cô ấy đang chiến đấu với sự kiệt sức.

Carmen bị suy giáp, một tình trạng khiến cô bị rụng tóc và đau cơ. Nếu không được điều trị, rối loạn tuyến giáp có thể dẫn đến các vấn đề sức khỏe khác. Nhưng Carmen đã không thể gặp bác sĩ trong khoảng một năm vì cô ấy không có bảo hiểm y tế.

“Tôi cảm thấy vô cùng mệt mỏi,” Carmen, 57 tuổi, cho biết, người đã yêu cầu chỉ sử dụng tên của mình vì lý do riêng tư. “Gần như là tôi không thể ra khỏi giường. Tôi đã suy sụp."

Người phụ nữ Downers Grove đã phát hiện ra một chương trình giúp những người không có bảo hiểm ở Quận DuPage được tiếp cận với dịch vụ chăm sóc sức khỏe chi phí thấp. Bệnh nhân đã đăng ký Access DuPage trả không quá $15 cho lần khám bác sĩ chính. Carmen hiện đang trả $4 cho thuốc để kiểm soát vấn đề về tuyến giáp của cô ấy.

“Bây giờ, tôi không còn đau nữa,” cô ấy nói thông qua một phiên dịch viên. “Sự mệt mỏi kinh niên không còn nữa. Cuộc sống của tôi bây giờ bình thường hơn nhiều, bình thường hết sức có thể với một chẩn đoán như thế này.”

Trước khi Đạo luật Chăm sóc Giá cả phải chăng được thông qua vào năm 2010, khoảng 12.000 đến 15.000 người đã đăng ký Access DuPage mỗi năm. Trong những năm gần đây, Illinois đã mở rộng một chương trình giống như Medicaid để chi trả cho nhiều người lớn hơn, bất kể tình trạng nhập cư. Nhưng vẫn còn khoảng trống về mức độ phù hợp: Access DuPage đã phục vụ 5.741 người trong năm tài chính 2022, nhiều hơn gần 8% so với năm trước. Phần lớn là công nhân có thu nhập thấp.

Kara Murphy, chủ tịch của DuPage Health Coalition, tổ chức phi lợi nhuận điều hành Access DuPage, cho biết: “Trong tình trạng kinh tế suy thoái do đại dịch, “rất nhiều gia đình vẫn không có đủ nguồn lực để trang trải cuộc sống”.

Cô ấy nói: “Và vì vậy, mặc dù có một số con đường mới để được bảo hiểm, nhưng vẫn có nhiều người tham gia vào hệ thống cũng cần được giúp đỡ thông qua các chương trình như của chúng tôi.”

Liên minh sức khỏe DuPage nằm trong số năm người nhận trợ cấp từ Chiến dịch Neighbors in Need, một quan hệ đối tác của Daily Herald và Quỹ McCormick giúp các cơ quan tài trợ giải quyết nạn đói, tình trạng vô gia cư và bất bình đẳng về sức khỏe ở vùng ngoại ô.

Các bác sĩ liên kết với mọi bệnh viện trong quận tình nguyện dành thời gian và chuyên môn của họ để chăm sóc bệnh nhân Access DuPage. Tiến sĩ Kevin Most, giám đốc y tế của Bệnh viện DuPage Trung tâm Y học Tây Bắc, chủ tịch hội đồng của liên minh.

“Hãy nhìn bệnh nhân tiểu đường mà chúng tôi không chỉ không cho vào phòng cấp cứu mà còn giữ họ khỏi phòng chăm sóc đặc biệt. Hãy nhìn bệnh nhân tăng huyết áp mà chúng tôi không chạy thận nhân tạo bằng cách hạ huyết áp của họ,” Most nói. “Chúng tôi ngăn họ khỏi bị đột quỵ và tàn tật. Chúng tôi ngăn họ bị đau tim.

Ông nói: “Chúng tôi đang kéo dài cuộc sống của họ để họ có thể chứng kiến những đứa cháu của mình lớn lên. "Họ có thể xem con cái của họ kết hôn."

Cách thức hoạt động của mô hình

Access DuPage đã bắt đầu hơn 20 năm trước với sự hợp tác của các cơ quan dịch vụ xã hội, chính quyền quận, bệnh viện và các nhóm bác sĩ.

Gạt vấn đề cạnh tranh sang một bên, lãnh đạo bệnh viện đã ký kết cung cấp dịch vụ y tế. Nói chung, các bệnh viện đã quyên góp $1 triệu đầu tiên cần thiết để khởi động chương trình vào năm 2001.

Hầu hết, một thành viên hội đồng quản trị kể từ khi thành lập, cho biết: “Sức khỏe của cộng đồng vượt xa những người có đủ khả năng mua bảo hiểm và tôi nghĩ đó là toàn bộ nền tảng cho nó. “Chúng tôi có nhóm này, dân số này rơi vào giữa các vết nứt. Họ không đủ điều kiện nhận Medicaid. Nơi làm việc của họ có thể không cung cấp bảo hiểm, nhưng họ vẫn cần được chăm sóc y tế.”

Murphy cho biết mạng lưới tình nguyện viên hiện bao gồm hàng trăm bác sĩ chăm sóc chính. Liên minh đã xử lý hơn 1.600 lượt giới thiệu đến các chuyên gia trong năm qua. Hơn 28.000 đơn thuốc đã được mua như một phần của chương trình.

Tổ chức phi lợi nhuận chi trả khoảng $325 chi phí trực tiếp cho mỗi bệnh nhân. Thông qua các dịch vụ y tế chuyên nghiệp và hỗ trợ tài chính, các bệnh viện và hệ thống chăm sóc sức khỏe đã đóng góp hơn $38 triệu hỗ trợ vào năm 2022.

Hầu hết cho biết: “Tất cả các bệnh viện đều hỗ trợ rất nhiều về tài chính cho chúng tôi và lý do là chúng tôi đã chứng minh cho họ thấy rằng chúng tôi sẽ ít phải đưa những bệnh nhân này vào phòng cấp cứu hơn”.

Giải pháp thay thế: Những người không có bảo hiểm y tế thường không được điều trị cho đến khi họ đến bệnh viện với một cơn khủng hoảng mà lẽ ra có thể tránh được bằng dịch vụ chăm sóc ban đầu và phòng ngừa.

Murphy nói: “Nếu một bệnh viện có 20% người bước vào cửa mà không có phương tiện để trang trải chi phí chăm sóc của họ… thì điều đó dẫn đến một số điều,” Murphy nói. “Chi phí cao hơn ở cấp độ hệ thống y tế, nhưng phí bảo hiểm cũng cao hơn.”

'Một sự khác biệt lớn'

Để đủ điều kiện, người lớn không có bảo hiểm phải sống ở DuPage và có thu nhập hàng năm lên tới 250% của mức nghèo liên bang. Đối với một hộ gia đình bốn người, đó là $69.375.

Bệnh nhân sống trong mọi mã ZIP trong DuPage. Liên minh nhận thấy số lượng đăng ký cao nhất ở Tây Chicago, Addison, Bensenville và Glendale Heights, những cộng đồng có đông người gốc Latinh bị ảnh hưởng nặng nề nhất trong giai đoạn đầu của đại dịch.

Khoảng 93% hộ gia đình bệnh nhân có ít nhất một người lớn đang đi làm. “Rất nhiều thành viên của chúng tôi làm những công việc khá nặng nhọc về thể chất,” Murphy nói, trích dẫn những bệnh nhân có vấn đề về chỉnh hình.

Nếu một cuộc suy thoái xảy ra và tỷ lệ thất nghiệp gia tăng, liên minh dự kiến sẽ thấy nhu cầu tăng lên vào năm tới. Murphy cho biết việc đăng ký Access DuPage đã tăng vọt trong cuộc khủng hoảng tài chính vừa qua.

Không biết liệu các nhà lập pháp tiểu bang có tiếp tục mở rộng các phúc lợi giống như Medicaid hay không, đặc biệt là đối với những người nhập cư trẻ tuổi không đủ điều kiện nhận Medicare hoặc Medicaid.

Murphy nói: “Sau đó, điều đó có thể giúp cân bằng một số nhu cầu mới đến với chúng tôi.

Cô ấy nhấn mạnh rằng Access DuPage không phải là sự thay thế cho bảo hiểm.

“Chúng tôi luôn muốn mọi người được bảo hiểm nếu họ có con đường dẫn đến điều đó, nhưng nếu không có con đường đó, nó thực sự cung cấp một bộ tài nguyên khá toàn diện và khả năng tiếp cận những nhà cung cấp thực sự tốt nhất mà cộng đồng của chúng ta có.”

Hầu hết cho biết bệnh nhân được đối xử tử tế. Họ nhận được một thẻ để xuất trình tại văn phòng bác sĩ nên họ không phải điền thêm giấy tờ.

Carmen, người phụ nữ Downers Grove, nhớ lại cuộc điện thoại đầu tiên của cô ấy với liên minh khoảng ba năm trước. “Đừng lo lắng,” nhân viên nói với cô ấy. “Chúng ta sẽ tìm ra điều này.”

“Tôi muốn nói rằng họ cá nhân hóa việc điều trị cho chúng tôi,” Carmen, người hiện không thể làm việc, trong khi chồng cô thì làm.

Khi cô ấy phải nhập viện với các triệu chứng nghiêm trọng của COVID-19, mọi thứ đều được Access DuPage chi trả. Nó mang lại cho cô ấy một “cảm giác an toàn tuyệt vời.”

Cô ấy nói: “Thật khó khăn khi bạn không có quyền truy cập vào bất cứ thứ gì. “Và chỉ cần biết rằng có ai đó sẵn sàng giúp đỡ bạn, điều đó sẽ tạo nên sự khác biệt lớn.”